Por que a arrogância é um mal transmissível – Estação Negócios

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No término dos anos 1980, o psicólogo James Reason quis entender o raciocínio falho por trás dos acidentes de trânsito.

Ele foi às ruas e estacionamentos de supermercados ao volta de Manchester, no Reino Uno, e pediu a um totalidade de 520 motoristas que estimassem o número de vezes que cometeram certas infrações.

Eles deixavam de checar regularmente o espelho retrovisor, por exemplo? Ou pegavam a pista errada ao se aproximar de um intercepção?

Além da lista de erros e violações, os participantes também foram solicitados a julgar sua habilidade para encaminhar em verificação com a dos outros — se eram melhores ou piores do que a média.

Dada a quantidade de tempo que muitas pessoas passam ao volante, era de se esperar que a maioria dos motoristas tivesse pelo menos alguma noção de suas próprias habilidades. No entanto, Reason descobriu que isso não poderia estar mais longe da verdade.

Dos 520 motoristas, unicamente cinco se consideraram piores do que a média — menos de 1%. O restante — inclusive aqueles que eram motoristas terríveis e cometiam erros sempre — achava que era pelo menos tão bom quanto qualquer outro, e muitos acreditavam que eram muito melhores.

Foi, basicamente, uma ilusão em tamanho que os deixou completamente cegos para suas próprias falhas.

Três décadas depois, psicólogos documentaram níveis de crédito também ilusórios para vários atributos e habilidades diferentes. Temos a tendência de pensar que somos mais inteligentes, criativos, atléticos, confiáveis, atenciosos, honestos e amigáveis ​​do que a maioria das pessoas — um fenômeno que costuma ser sabido uma vez que “efeito melhor do que a média”.

“As evidências são extremamente, até mesmo excepcionalmente, fortes”, diz Ethan Zell, professor associado de psicologia da Universidade da Carolina do Setentrião em Greensboro, nos EUA, que conduziu recentemente um estudo de meta-análise das pesquisas realizadas até agora.

“Basicamente, nunca lapso. Se você der às pessoas um questionário em que elas devem se julgar em relação à média, quase todas pensam que estão supra da média em quase tudo.”

As consequências podem ser sérias. Porquê o professor Reason sugeriu, o excesso de crédito em nossas próprias habilidades ao volante pode levar a uma direção perigosa e a acidentes graves.

Na medicina, isso pode levar a um erro infalível de diagnóstico; no recta, pode provocar falsas acusações e erros judiciais; e nos negócios, a arrogância gerencial coloca as empresas diante de um risco maior de cometer fraudes e declarar falência.

Não é de se contemplar, portanto, que o excesso de crédito seja frequentemente sabido uma vez que a “mãe de todos os vieses”.

O observador Daniel Kahneman, ganhador do Prêmio Nobel de Economia em 2002, afirmou que, se ele tivesse uma varinha mágica que pudesse mudar uma coisa na psicologia humana, ele eliminaria nosso multíplice de superioridade.

Agora, uma novidade pesquisa fascinante de Joey Cheng, professora assistente de psicologia na Universidade de York, no Canadá, mostra que o excesso de crédito pode ser transmissível.

“Se você for exposto a uma pessoa com excesso de crédito você se torna mais suscetível a superestimar sua própria posição relativa”, diz ela. Uma tendência que pode fazer com que o pensamento perigosamente inexistente se espalhe por uma equipe.

Crédito em cascata
Cheng diz que se inspirou em relatos sobre o comportamento em Wall Street, onde a arrogância parece prevalecer.

“Quando você vai para outros setores uma vez que instrução, não costuma ouvir professores se descreverem da mesma forma.”

Essas diferenças a levaram a se perguntar se certos grupos de pessoas poderiam realmente encorajar o desenvolvimento de um ego inflado em outras.

Algumas pesquisas anteriores sugeriram essa possibilidade, mostrando que o excesso de crédito dos banqueiros tende a aumentar à medida que passam mais tempo na profissão, o que faria sentido, se eles estivessem “captando” o comportamento de seus colegas — mas Cheng queria testar essa teoria em laboratório.

Seu primeiro experimento teve duas etapas. Primeiramente, os participantes foram convidados individualmente a olhar retratos de pessoas e tentar imaginar várias personalidades com base em suas expressões — uma tarefa que alguns indivíduos são capazes de desempenhar com razoável precisão.

Para medir sua crédito, os participantes foram solicitados a julgar a percepção de suas habilidades em verificação com o resto do grupo.

Em seguida, eles tiveram que fazer a mesma tarefa em pares e, na sequência, foram novamente convidados a julgar suas próprias habilidades, permitindo a Cheng ver se a arrogância de uma pessoa contagiava a outra.

De indumentária, ela descobriu que os participantes mais humildes eram muito mais propensos a aumentar suas próprias avaliações, uma vez que eram colocados com um parceiro excessivamente positivo.

“Foi notável”, diz Cheng.

Os resultados do segundo experimento foram ainda mais impressionantes. Mais uma vez, eles tiveram que trabalhar em uma tarefa de percepção simples, que envolvia imaginar o peso de alguém a partir de sua foto.

Desta vez, porém, os participantes não trabalharam em pares reais, mas foram apresentados a alguns exemplos de respostas de outro participante. Na verdade, as respostas eram falsas, o que permitiu a Cheng gerar uma persona que estava claramente iludindo a si mesma.

Os participantes poderiam ter visto o excesso de crédito ostensivo do outro uma vez que um sinal de alerta; mas, em vez disso, eles simplesmente imitaram o comportamento.

Ser exposto a alguém claramente excessivamente positivo inflou a própria percepção dos participantes em muro de 17%. E aconteceu exatamente o oposto com aqueles que foram apresentados ao perfil de um participante mais realista — eles tendiam a subestimar sua própria avaliação em muro de 11%.

Em experimentos posteriores, Cheng confirmou que a ilusão de superioridade, captada a partir de um colega, pode ser transmitida a outra pessoa — provocando uma espécie de “cascata” que pode permear um grupo a partir de uma única manadeira.

Ela também documentou um “efeito de transbordamento “, de modo que, quando você se torna excessivamente positivo em uma dimensão, pode se tornar mais arrogante em outra.

Para piorar a situação, as consequências podem perseverar muito tempo depois da interação — unicamente alguns minutos de exposição a uma pessoa arrogante distorceu as avaliações dos próprios participantes dias depois.

Zell está impressionado com as descobertas.

“Acho que a pesquisa é muito interessante e muito conduzida e nos ajuda a entender as origens do excesso de crédito e por que é maior em alguns grupos do que em outros”, diz ele.

O profissional suspeita que isso decorra da geração de normas sociais.

“Ver os outros exibindo um comportamento excessivamente positivo pode fazer com que pareça mais valorizado ou oportuno culturalmente.”

Mecanismos misteriosos
Os resultados de Cheng se encaixam em muitos outros estudos de conformidade, incluindo nossas memórias de um evento compartilhado, nossas percepções de formosura e nossas opiniões políticas.

“Unicamente por ser exposto a alguém, você é mais propenso a comprar seus modos de se comportar e pensar”, diz ela.

É fácil imaginar uma vez que isso pode sobrevir em um envolvente de trabalho, acrescenta.

“Digamos que você trabalhe na dimensão financeira. Quando começou, você era bastante equilibrado, mas à medida que você penetra nesse envolvente, você vê que algumas pessoas tendem a fazer declarações arrogantes e aparentam ser incrivelmente confiantes na maneira uma vez que falam e se comunicam não verbalmente. E você, por sua vez, pode se tornar meio que um clone dessa pessoa.”

Em seu item, Cheng cita a empresa de robustez Enron uma vez que um exemplo potencial de uma vez que essa dinâmica pode proliferar nas organizações.

A corporação já foi a sétima maior empresa dos Estados Unidos, mas declarou falência em 2001 em seguida denúncias de fraude e depravação generalizadas.

A “cultura da arrogância” da Enron agora é muito conhecida e virou um caso réplica. Um ex-funcionário afirmou que “não há incerteza de que o pessoal da Enron pensava arrogantemente que era mais inteligente do que todo mundo”.

“Nossas descobertas sugerem que segmento disso [excesso de confiança] pode ser devido a esse efeito de contágio social”, diz Cheng.

“E que pode ter levado muitos indivíduos a adotar práticas questionáveis ​​que contribuíram para sua ruinoso.”

Diante desses resultados, Cheng sugere que as organizações repensem que tipos de comportamento dos funcionários recompensam.

“Líderes e gerentes precisam estar muito atentos aos efeitos de certos indivíduos sobre outros, porque seu excesso de crédito pode realmente se espalhar amplamente.”

Essas descobertas também podem orientar as decisões de contratação. Além de serem mais realistas com eles próprios, os funcionários mais humildes também podem moderar o excesso de crédito de toda a equipe.

“Eles podem ajudar a trazer o grupo de volta à verdade.”

A nível pessoal, você pode pelo menos prestar um pouco mais de atenção às suas próprias atitudes — incluindo sua percepção de uma vez que está conduzindo seu vecíulo.

Sempre que se gabar infundadamente de suas habilidades, você pode estar enviando ondas de excesso de crédito por toda a sua rede social, sustentando sutilmente a ilusão em tamanho que James Reason ajudou a documentar anos detrás.

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