Helicóptero Ingenuity já “dormiu” sozinho em Marte – Estação Negócios

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Ingenuity (Foto: Nasa/Divulgação)

O primeiro helicóptero espacial da Nasa (a sucursal espacial norte-americana), o Ingenuity, que chegou a Marte em fevereiro acoplado ao rover Perseverance, resistiu à primeira noite marciana longínquo do “companheiro”. Está assim cumprida com sucesso mais uma tempo programada pela Nasa, apresentada porquê um “grande passo” antes do primeiro voo, previsto para quinta-feira (8), o mais tardar domingo (11).

É um pequeno helicóptero ultraligeiro, mas na veras é um grande passo na engenharia aeroespacial. O Ingenuity foi liberado no sábado (3) do Perseverance, que pousou em Marte em 18 de fevereiro. Já sentiu, sozinho, os primeiros ventos e poeiras marcianas.

Antes de se autoalimentar com a luz solar que chega ao solo do planeta vermelho, o Ingenuity alimentava-se da vigor produzida pelo gerador nuclear do Perseverance. Agora está exclusivamente dependente do pintura solar instalado no topo das hélices, tendo um sistema de aquecimento interno para suportar as noites geladas de Marte, com temperaturas de até 90 graus Celsius negativos.

Sobreviver à primeira noite gelada de Marte foi “um marco importante” para o helicóptero ultraligeiro, afirmou a Nasa em enviado.

“Esta é a primeira vez que o Ingenuity está sozinho na superfície de Marte”, afirmou MiMi Aung, responsável pelo projeto no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa.

“Agora temos a confirmação de que era o isolamento patente, os aquecedores certos e que tinha vigor suficiente nas baterias para sobreviver às noites frias, o que é um grande sucesso para a equipe. Estamos satisfeitos para continuar a preparar o Ingenuity para seu primeiro teste de voo”, acrescentou Aung.

Nos próximos dias, o pequeno helicóptero passará por testes de motor e sensor. o Ingenuity terá 30 dias marcianos, ou sóis (31 dias terrestres), para conduzir a campanha de voo de teste.

Se tudo decorrer muito, o Ingenuity deve fazer um primeiro teste – voo vertical de 30 centímetros – e só mais tarde um pequeno voo de alguns metros nas redondezas do sítio onde se encontra, um pouco que só acontecerá na noite de domingo.

Se a experiência for muito sucedida, será uma verdadeira façanha, porque o ar marciano tem densidade equivalente a somente 1% da atmosfera da Terreno.

Será o primeiro voo de um veículo motorizado em outro planeta. Constituído por quatro pés, um corpo e duas hélices sobrepostas, o Ingenuity pesa somente 1,8 quilos e mede 1,2 metros de uma ponta à outra das pás.

A Nasa revelou que um pequeno pedaço de tecido da avião dos irmãos Wright, que decolou há mais de um século na Carolina do Setentrião, nos Estados Unidos, foi posto no Ingenuity porquê homenagem.

O Perseverance ficará num ponto de reparo, a partir do qual poderá utilizar as suas câmaras para captar fotos de todo o voo do Ingenuity.

Estão planejados, pela sucursal espacial norte-americana, até cinco voos de dificuldade gradual, ao longo de um mês.

Esse tipo de talento pode revelar-se crucial, no porvir, para a exploração de planetas, por ser capaz de ir a locais onde os robôs não conseguem ter chegada, porquê desfiladeiros.

A Nasa trabalhar também em outro projeto de talento voante da missão Dragonfly (Libélula, em português), que em 2026 enviará um drone até a maior lua de Saturno, Titã, onde chegará em 2034.

As primeiras experiências de voo em outros planetas foram feitas com engenhos não motorizados, lembrou a Nasa, por meio do envio de balões meteorológicos para Vênus, porquê secção do programa Vega, em colaboração com a Rússia e outros países, porquê a França.

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